jueves, 14 de febrero de 2019

Ambiciosas, manipuladoras, sin escrúpulos...


¿Qué es una lagarta?
En su sentido figurado, trascribo lo que dice la 2ª edición (5ª tirada) del Diccionario Ideológico de la Lengua Española de Julio Casares, publicado por la Editorial Gustavo Gili de Barcelona, que me regaló mi hermana Rosario a principios de los 70s. El Casares no es un diccionario al uso; es diferente; queda claro desde el principio con la declaración de intenciones que sigue al título de la obra: 

"Desde la idea a la palabra; desde la palabra a la idea"
  
El diccionario define a la lagarta así: "Mujer astuta, taimada". 

Yendo de la palabra a la idea, buscando las posibles acepciones del calificativo, el riquísimo diccionario permite ampliarla, en su parte Analógica, con nuevas interpretaciones que la conecta con grupos afines de palabras, en donde se encuentran algunas que a lo largo de los años he oído en conversaciones, retenido y añadido a mi propio diccionario, por considerarlas apropiadas; utilizándolas posteriormente de manera coloquial para referirme, en algún caso concreto, a una persona de ese tipo. Así, son igualmente útiles, según sea la variante femenina: 

"artera", "ladina", "desvergonzada" e incluso, "tener más conchas que un galápago". 

Unas definiciones encajan más que otras, siendo todas apropiadas en cierta medida, porque corresponden a diferentes tipos de personas, en sus maniobras para tener al alcance determinados objetivos y la forma de conseguirlos. 
(Como suele ocurrir con los calificativos procedentes del lenguaje popular no he encontrado equivalente en inglés, en los diccionarios clásicos o a través de Internet, así que si alguien lo conoce, será bienvenido)

Generalmente, el vocablo del género masculino no tiene la misma consideración. Así, el sinónimo de lagarto puede ser camaleón, y tener más bien una connotación política o de personalidad, aludiendo al individuo que cambia de partido político o de opinión personal como de camisa e, incluso, de amigos, según sus conveniencias; con lo cual sus opiniones o convicciones nunca merecen crédito, por apasionada que sea su defensa de ellas. Sin embargo, conviene no perderlo de vista porque no es de fiar por muy convincente que parezca. Una vez logrados sus propósitos suelen dar de lado a sus valedores, pero volverán a arrimarse a ellos si les conviene. Una de sus variedades incluye el "robo" de la esposa o novia ajena, sea amiga o no, pero al que lo hace no se le llama lagarto; tiene otro calificativo...

De niño me hice una idea bastante aproximada de lo que era una lagarta, a través de las opiniones sobre determinadas mujeres, escuchadas de mi madre, de amigas suyas, de vecinas de la escalera o acompañando a mi madre a la compra, en los puestos del Mercado del Ninot (C/Casanovas, al lado del cuartel de Bomberos) y en las tiendas del barrio. En esos lugares florecía la lagarta de mercado o de tienda -su habitat natural-, que no tenía manías a la hora de dar gato por liebre, fuera a un cliente habitual o a otro circunstancial. En los diálogos de algunas películas españolas, mejicanas o argentinas, generalmente dramas, dramones o comedias, era frecuente que algún personaje reuniera semejantes características. Todo ello me dió oportunidad de ver con otros ojos a determinadas mujeres a las que se les había adjudicado el calificativo -estuviera o no justificado- y comprobar por mí mismo si era adecuado o no había para tanto. 

La Guerra Civil Española y la Postguerra -como en todas- es una tragedia de tal magnitud que se presta al desarrollo de lagartas y lagartos, a los que la supervivencia propia o la de los suyos, obliga a actuar de esta manera. Luego, supervivientes de ambas desgracias -guerra y postguerra-, abandonan la condición adquirida si era fruto de unas situaciones límite, mientras las que son vocacionales siguen en ella.

Los tres personajes cinematográficos escogidos, Nancy, Ruth y Eva encajan en determinadas definiciones; provengan del diccionario o de la sabiduría popular. Sus objetivos e intenciones para llevar a cabo sus propósitos las delatan. Los sentimientos de la supuesta lagarta pueden marcan la diferencia, pero lo que me parece esencial es saber si sus maniobras son puntuales y sólo acontecen con una persona concreta, o bien, es algo intrínseco a su personalidad y la lagarta va a actuar de igual o similar manera en cualquier circunstancia y ante cualquier tipo de persona.

Lagartas de película hay muchas en cualquier época del cine pero estas me son más familiares y entrañables, por eso las he escogido. Nancy, Ruth y Eva son diferentes entre sí, y sus métodos se pueden apreciar en Gaslight, (Luz que agoniza); Leave her to heaven (Que el Cielo la juzgue) y All about Eve (Eva al desnudo). Tres actrices de notable trayectoria profesional, Ángela Lansbury, Jeanne Crain y Anne Baxter fueron las encargadas de sacarle todo el jugo a sus respectivos personajes. No obstante, al no tratarse de las protagonistas casi absolutas de las tres películas, sus actuaciones quedaron parcialmente oscurecidas por las estrellas: Ingrid Bergman, Gene Tierney y Bette Davis; pero en el aspecto que muestra este trabajo son ellas quienes lo protagonizan y sus ejemplos son casi perfectos para dar una buena idea de lo que es una lagarta.



En realidad, no se puede decir que sean intrínsecamente maquiavélicas o que sean lo que en un lenguaje cinematográfico o de novela se califica como malas chicas, sino, más bien, que tienen un objetivo claro, existe un obstáculo para llegar a él y se esfuerzan por eliminarlo. ¿Qué hace tan reconocibles y atemporales a personajes como ellas? El hecho de que cualquier persona las puede haber encontrado a lo largo de los años entre las de su propia familia, amigos, conocidos o con las que haya existido relación en el trabajo, en la vida cotidiana o, incluso, entre quienes desde un puesto u otro influyen en nuestras vidas con sus decisiones. A Nancy principalmente le mueve la codicia; a Ruth, el amor y a Eva la ambición. 

NANCY
Nancy (Ángela Lansbury), interesada, con más conchas que un galápago a pesar de su juventud, hará lo que sea para alcanzar su objetivo porque no siente ninguna piedad por su víctima, Paula (Ingrid Bergman), a la que desprecia. Tampoco ama a su aliado, el odioso Gregory (Charles Boyer), pero es el instrumento idóneo para conseguir sus fines y de él le atrae su falta de escrúpulos, su seguridad y el cinismo con que le cuenta sus planes para deshacerse de Paula sin necesidad de matarla. A veces, los guionistas y, sobre todo, los directores, en aras de un mayor interés por potenciar la trama  -o porque una determinada actriz es ideal para el personaje que debe interpretar-, aprovechan al máximo sus posibilidades y convierten un personaje de apoyo en una pieza esencial para la obra. George Cukor supo aprovechar las cualidades de Ángela Lansbury y ella le proporcionó a su personaje lo que requería. El resultado es una lagarta atractiva, irónica y desenvuelta, que despierta cierta simpatía mientras que la estrella, Ingrid Bergman -que está espléndida en su papel-, se la ve un poco fuera de lugar, quizá porque la imágen que había dado en sus anteriores películas -y ella, físicamente- distaba bastante de representar un personaje tan manejable.

Nancy y Gregory cruzan miradas y sonrisas 
maquiavélicas, mientras la pobre Paula 
empieza a tener la mosca en la oreja
 Angela Lansbury tenía 17 años cuando hizo de Nancy,
Nominada al Oscar como mejor actriz de reparto
Paula empieza a sospechar de su marido y encuentra 
apoyo en el detective Brian Cameron (Joseph Cotten)
En este primer ejemplo la trama no funcionó
RUTH
Ruth (Jeanne Crain), una mosquita muerta, está enamorada de Richard (Cornel Wilde), al que, además, admira. Ve a su rival, Ellen (Gene Tierney), con desprecio y, según avance la película, con desconfianza y odio porque la considera una arribista que le va a hacer mucho daño a Richard. Sus métodos para conseguir quedarse con su amado serán sutiles, perseverantes, sembrando cizaña y creando dudas razonables en su amado objetivo y, en cierta medida, en su rival, que, dicho sea de paso, no se andará con contemplaciones a la hora de eliminar a su cuñado Danny (Darryl Hickman). Danny es un personaje pesado, agobiante e inoportuno, favorecido por la exagerada protección de su hermano. Sin embargo, Ellen, aunque sospecha de Ruth, subestima su influencia sobre Richard y su entorno, así que no advierte que el verdadero peligro para su relación con Richard es ella y, puesta a tomar medidas drásticas para retener al máximo la atención de su esposo, decide eliminar a su hermano. La memorable secuencia en la que produce la muerte de Danny es una de las grandes bazas de Leave her to heaven, secuencia de la que hice una interpretación poco convencional en un trabajo para este mismo blog.
 
Ruth y Ellen tantean sus fuerzas. Ellen empieza a sospechar
que Ruth es su principal enemiga, pero decide eliminar a Danny

Escenas como ésta hacen que Ellen se sienta postergada:
La angelical Ruth echa más leña al fuego, con Danny y Chill Wills 
mientras Richard (Cornel Wilde) no se entera de nada
Ruth espera que Richard deje de ser un buen amigo
para convertirse en su esposo, mientras Ellen 
desaparece de sus vidas. La sospechosa muerte de 
Danny se convertirá en su mejor baza.
Tras la muerte de Ellen, un juicio y una espera de dos años 
Ruth alcanza su objetivo: Richard ya es suyo
Como los guiones de las películas basadas en una novela suelen diferir bastante de la obra, sería conveniente leerla para ver si a su autor, Ben Ames Williams, tuvo en cuenta la posibilidad de llevar a los personajes por otros derroteros. No recuerdo si esta obra llegó a estar en casa pero, si estuvo, yo era un niño y no leía en dicha época más que tebeos. Más tarde, cuando ya leía novelas de mayor entidad que las del oeste, de intriga o de aventuras, tampoco. Ha sido haciendo este trabajo me ha entrado curiosidad por leerla.

El escritor Ben Ames Williams. Foto Granger
EVA
Eve (Anne Baxter), no odia ni le desea ningún mal a su rival, Margo (Bette Davis): simplemente quiere su puesto y todo lo que ella ha conseguido. Para conseguir sus propósitos será la lagarta perfecta, posiblemente la mejor de la historia del cine. Actuará con astucia, maniobrando con  suma habilidad manejará a quienes le pueden ayudar en sus planes y hasta en los momentos más críticos sabrá comportarse con elegancia y sentido común. Si ello conduce a que su rival quede en un segundo plano con papeles más adecuados a su edad o incluso -por si acaso- que acabe haciendo un par de apariciones en la obra de las que ella ya sea la protagonista, con frases del tipo: "la mesa está servida, señora", pues, perfecto, así seguirá ganándose la vida. De paso, su presencia le servirá de aviso para mantenerse alerta ante la posible aparición de otra advenediza, que con las mismas aviesas intenciones, se presente como una inocente jovencita en busca de una oportunidad de aprender a su lado. En su pretensión de robarle el puesto, esparcirá habilmente por su entorno las dosis apropiadas de cebo para que piquen todos los peces que se mueven en él. De los personajes que intervienen en la trama, sólo la asistenta de Margo, Birdie (Thelma Ritter), verá claro quién se esconde tras la apariencia angelical de Eva y lo que se propone, tratando de prevenir a Margo sin éxito. 
Recién llegada, Eva empieza a reconocer el terreno. 
 Pronto entrará en acción para tratar a las personas 
que le ayudarán a removerle la silla a Margo...

Miss Casswell, licenciada en Arte Dramático por la 
Universidad de Copacabana con su pigmalión, el crítico
Addison de Witt. Es presentada a la famosa actriz 
Margo Channing y a la usurpadora, Eve Harrington.

Margo ya es consciente de lo que pretende Eva.
En la escalera y a su derecha, quienes podrían ayudarla 
colaboran con la aspirante y la ayudan a ocupar su lugar 
El plan de Eva ha funcionado a la perfección: ha desplazado
 a Margo y es reconocida como una gran actriz, pero alguien 
está al acecho para hacerle lo mismo que ella hizo a Margo...
Epílogo
De los tres ejemplos sólo el primero terminó mal para la interesada, Nancy. A Ruth le salió casi a la perfección, con la leve penitencia de esperar dos años a que su amado Richard saliera de la cárcel. En el caso de Eva, no se puede pedir mayor perfección en un trabajo hecho a conciencia y con enorme pulcritud, porque al fin y al cabo, en el camino de Ruth quedaron un par de cadáveres, aunque ella no tuviera una intervención directa. 

Si hubiera una Escuela de Lagartas, Eva sería el modelo a seguir.

miércoles, 2 de enero de 2019

2018: BALANCE DEL AÑO

ALICE MARBLE, publicada el 14/Abril/2018
Como los visitantes del blog suelen ver entradas publicadas en años anteriores además de las del año en curso, existe una gran diferencia entre unas y otras, aparte de que el crecimiento es muy dispar porque no todas atraen por igual. Entre las publicadas en el año que ahora concluye, la mayoría no han logrado situarse entre las doce primeras. Sin embargo, una de ellas ha tenido un seguimiento muy superior al de cualquier otra: la dedicada a la tenista Alice Marble, cuya historia ha interesado y emocionado a muchas personas. El hecho de aparecer en un blog dedicado al cine, no siendo cineasta, se debe a su gran relación con algunas estrellas -en especial, Carole Lombard y Clark Gable- y aparecer en diversas películas biográficas o como invitada en su calidad de jugadora. Ha sido, sin duda, la entrada del año y un descubrimiento para muchas personas, incluso las aficionadas al tenis que, por razones de edad, no la conocían.

Ignoro el motivo por el que en el cuadro de las estadísticas de Blogger acerca del nº de visitas, éstas no coinciden en algunos casos con el que aparece en el listado de todas las entradas publicadas, ni corresponde a la posición de las que considera más seguidas desde la aparición del blog. Así, en dicha lista, a la derecha en la página de inicio, no aparece la dedicada a Susan Peters, que debiera estar en 9ª posición, en vez de Déborah Kerr. A su vez, Bambi debiera ocupar el 10º lugar. Más allá de este apartado concreto, Robert Taylor debiera ocupar el 11º, quedando Déborah Kerr en el 12º. En realidad, en estos cuatro casos las diferencias son mínimas, pero existen desde hace varios meses y no se reflejan adecuadamente en las estadísticas.

El hecho de que algunos de los trabajos de 2018 haya tenido un seguimiento  más modesto del esperado, es posible que se deba a la circunstancia de que no suelo elegir a mitos del cine -siempre más atractivos, sean o no reales-, sino a aquellas personas que por diversos motivos me han resultado más interesantes, independientemente del grado de mitificación que hayan alcanzado, no siempre acorde con sus verdaderos méritos. También, porque he querido sacar de un olvido que considero injusto a cineastas que tuvieron un papel muy importante durante gran parte de su carrera, cualquiera que fuera la faceta en la que descollaran. De todas formas, insisto, este blog nunca se ha caraterizado por centrarse en aquellos cineastas que han pasado a convertirse en mitos a lo largo de los años. Sea esta mitificación natural, es decir, a través de su trabajo, su vida personal y la atracción del público o bien, sea prefabricada en cierta medida por los agentes publicitarios y convertidos en mitos para las generaciones posteriores, no coetáneas con ellos.

Como es habitual en cuanto publico, el hecho de que esten centrados en una persona concreta, no conduce a un protagonismo total del personaje. Por lo tanto, son numerosas las personalidades que aparecen en cada entrada porque tuvieron una parte importante en su vida y en su trabajo, así como las circunstancias de la época que les tocó vivir.

El resumen está hecho de acuerdo con el nº de visitas de este año, en vez de la totalidad desde la creación del blog. En esta clasificación aparecen entradas de este mismo año junto con otras de años anteriores -que indico entre paréntesis-, que han tenido un seguimiento superior a las más recientes.

MARIA ALBA, publicada el19/Abril/2015
SUSAN PETERS, publicada el 28/Nov./2015
Particularmente, me resulta gratificante que los dos trabajos que más valoro de cuantos he publicado; el de la barcelonesa María Alba y el de Susan Peters, víctima de un fatal accidente; se mantengan entre los más seguidos. De hecho, el de María Alba sigue siendo el más visitado, con diferencia, entre todos los publicados.

ALICE MARBLE (1ªPARTE)
CLARK GABLE & CAROLE LOMBARD (2016)
MELODRAMAS (2015)
De "GONE WITH THE WIND" a "EL ÁLAMO"
WILLIAM A. WELLMAN, director & BÁRBARA STANWICK, actriz
BETTY COMPSON
MARÍA ALBA (2015)
SUSAN PETERS: A NEW STAR FOR YOU (2015)
DÉBORAH KERR (2017)
ROBERT TAYLOR (2016) 
CINE DE AVENTURAS: BEAU GESTE, GUNGA DIN...
RUTH ELDER & MANUEL CHAVES NOGALES (2014)

LOMBARD&GABLE, publicada el 30/Enero/2016
MELODRAMAS, publicada el 7/Junio/2015
DE GONE WITH THE WIND A EL ALAMO, 12/Dic/2017

lunes, 12 de noviembre de 2018

Opiniones y cotilleos: Miriam Hopkins, George Cukor, Walter Reisch, Charles Brackett, Eleanor Broden

All about THELMA RITTER, Supporting actress
El título en inglés es más elocuente y cercano a la verdadera dimensión de este tipo de premio que la traducción habitual al castellano, "actriz secundaria". Actriz de apoyo, de soporte es más apropiado si, además, se interpreta en un sentido amplio, que va más allá de la propia actuación de la intérprete. La actriz -Thelma Ritter en este caso-, une a su cometido en la película como parte esencial de la trama, una manera de comportarse en el plató, e incluso fuera de él, que da seguridad a sus compañeros de reparto, especialmente a los protagonistas, siempre más temerosos de no dar la medida de sus posibilidades o de incurrir en errores que hagan peligrar su posición. Ven en ella a una aliada fiable, comprensiva, que reafirma su seguridad y está al tanto de posibles vacilaciones para ayudar a salir del paso de una manera natural. Tanto si comparten escena como si no, está cerca, buscan su mirada o un gesto de aprobación porque la saben a su favor y saben que no les abruma con consejos no solicitados ni juzgando juzgando su labor. Es decir, y en los siguientes párrafos se verá, no son como Miriam Hopkins, compañera de reparto en The mating season (Casado y con dos suegras), de la que "huía" el equipo de rodaje en pleno a los pocos días de empezar.
Foto publicitaria para The mating season.  
Hopkins sabe como posar para dejar de lado a Ritter...
pero el cartel publicitario es claro


La opinión de Walter Reisch sobre Thelma Ritter en una entrevista de Joel Greenberg para Backstory-2. es clarificadora.  En ella, cuenta Reisch -en un repaso amplio a toda su carrera- , el encargo que le hizo Charles Brackett, guionista y productor, que acababa de romper su relación profesional con Billy Wilder después de varios años de éxitos notables. Reisch había colaborado con ambos en varias películas de forma amigable pero sin aparecer en los créditos, dado que tenía contrato con otra productora.
R. Breen, Charles Brackett, Kirk Douglas, Walter Reisch

BRACKETT: "Quiero hacer una película con Thelma Ritter de protagonista (Una mujer de mediana edad y procedencia humilde). Tengo a John Lund, al que veo en el papel de su hijo...Tenemos muchas posibilidades de tener a Gene Tierney... que puede ser una chica de clase alta..."

REISCH: Miriam Hopkins acababa de regresar a Hollywood... Con gran inteligencia y generosidad dijo que ya se había acabado el interpretar a primeras actrices y mujeres fatales (su papel fue la esposa de un embajador y madre de Tierney)... De manera que ya tienes un conflicto servido en bandeja... De todo eso salió The mating season (Casado y con dos suegras, dirigida por Mitchell Leisen), que fue un gran éxito para todos nosotros, especialmente para Charles Brackett, que consiguió un contrato fabuloso de productor con Darryl Zanuck, y para Thelma Ritter, que antes del final de su vida hizo al menos media docena de películas como protagonista."

Sin embargo, durante el rodaje, el manto de generosidad de que se había envuelto Miriam Hopkins, como humilde ovejita, se hizo añicos y dejó asomarse a la misma loba de los tiempos en que luchaba a brazo partido con Bette Davis cuando debían compartir estrellato en una misma película. Hopkins debió darse cuenta de que una actriz casi sin historial cinematográfico, Ritter, y de una edad parecida  la suya -sólo tres años menos- era una parte fundamental de la trama y además, se compenetraba a la perfección con todos, así que no estaba dispuesta a quedar relegada. Eleanor Broden, secretaria de dirección, lo explica con pelos y señales  en la obra de David Chierichetti, Mitchell Leisen, Hollywood director.
Eleanor Broden y Mitchell Leisen
BRODEN: Miriam Hopkins volvió loco al señor Leisen. No podía meterse en la cabeza que estaba interpretando un papel de reparto y que no era la estrella de la película... Venía al plató llena de entusiasmo y procedía a decirnos cómo se podía hacer todo. El señor Leisen siempre fue amable con ella... Rodaba lo que ella quería pero sin intención de usarlo... En las escenas en que ella estaba en el fondo, haciéndose notar por todos lados, cambiaba el objetivo de la cámara de forma que ella quedaba fuera de foco o fuera del encuadre... Otra vez, Miriam miró el ensayo final, cogió a Gene (Tierney) de los hombros y le dijo: 
"Creo que sería mejor si te pusieras así" 
¡Y ella ni siquiera estaba en esa escena!

The model and the marriage broker
De nuevo con Brackett como productor y Reisch como guionista, Brackett eligió a George Cukor como director de una película pensada para Thelma Ritter. Contaban con Jeanne Crain para el papel de modelo y Ritter como casamentera, pero, sin embargo, Cukor escogió a Scott Brady como protagonista, poco adecuado para el papel. Según Bert Granet, (productor en otras películas de Cukor): 
"Había disponibles intérpretes masculinos mucho mejores, pero esa fantasía suya hizo que la película empezara con mal pie"

La crítica aparecida en New York Times confirmaría la impresión, ya que considera la película irregular, con partes tediosa y personajes poco afortunados que sólo remonta el vuelo cuando... "el Sr. Brackett y sus coautores no se quedan atrás con las palabras graciosas. Han escrito un diálogo verdaderamente chispeante para la señorita Ritter".




Titanic
Cuenta Reisch:
Incluimos un papel estupendo para Thelma Ritter, el de "la insumergible Molly Brown", que más tarde se llevó a un musical de la MGM con Debbie Reynolds.



Después de la muerte de Thelma Ritter en 1969, Paddy Chayefsky, dramaturgo, novelista y guionista, con tres oscar al mejor guión original, escribió un conmovedor tributo a la actriz en el periódico The New York Times:



   
Birdman of Alcatraz
“Hice un programa para televisión con Thelma Ritter, The Catered Affair, una obra en la que el primer acto era una farsa, el segundo una comedia de personajes y el tercero un drama. Pocas actrices pueden hacer todo eso en una misma obra. La señora Ritter, por supuesto, lo hizo. El hecho es que nunca fue debidamente reconocida públicamente como actriz. Fue bendecida, o maldecida... Pero cualquiera que la viera como la madre rígidamente obsesionada de Burt Lancaster en Birdman of Alcatraz pudo hacerse una idea de lo que esta mujer podía hacer.   

En mi programa estaba sensacional.... Desde sus primeras interpretaciones en cine, en papeles breves, como la madre de Linda Darnell en A Letter to Three Wives o (como protagonista) en New Girl in Town (teatro), fue capaz de revelar al público la tragedia de la condición humana, que es la definición de la gran actuación. Ella era una comediante suprema y una mujer amable y gentil que era estimada por todos los que habían trabajado con ella... Durante muchos años, ha habido una amplia gama de roles femeninos descritos por los directores de casting como "un tipo de Thelma Ritter"... No escriben muchas partes estelares para mujeres de mediana edad. El punto es que ella era una gran actriz de carácter, la mejor que tuvimos, y no era prescindible.”



domingo, 28 de octubre de 2018

THELMA RITTER, New York, 1902 - 1969


El comentario de Thelma Ritter sobreimpreso en la foto se refiere al hecho de ser nominada en seis ocasiones para el Oscar a la mejor actriz de reparto, sin conseguirlo en ninguna ocasión. Es algo que ha ocurrido otras veces, aunque sólo se suelen recordar los casos de Deborah Kerr y Glenn Close, en el apartado de actriz protagonista, en idéntico número de ocasiones. A Ritter le sucedió en las siguientes películas: 
  1. 1950. All about Eve (Eva al desnudo), Joseph L. Mankievicz, 20th Century Fox. Ganó Josephine Hull por Harvey
  2. 1951. The mating season (Casado y con dos suegras), Mitchell Leisen, Paramount. Ganó Kim Hunter por Un tranvía llamado deseo
  3. 1952. Whit a song in my heart (Con una cancion en mi corazon), Walter Lang, 20th Century Fox. Ganó Gloria Grahame por The bad and the beautiful (Cautivos del mal).
  4. 1953. Pickup on south street (Manos peligrosas), Samuel Fuller, 20th Century Fox. Ganó Donna Reed por From here to eternity (De aquí a la eternidad), 20th Century Fox, Fred Zinneman. 
  5. 1959. Pillow talk (Confidencias a medianoche), Michael Gordon, Universal. Ganó Shelley Winters por El diario de Ana Frank
  6. 1962. Birdman of Alcatraz (El hombre de Alcatraz), John Frankenheimer, Norma-United Artist. Ganó Patty Duke por The miracle worker (El milagro de Ana Sullivan).
CONSIDERACIONES
Como es lo más habitual en las concesiones de galardones cinematográficos, en cualquiera de sus apartados y ocurra en Hollywood o en cualquier otro lugar, la Comedia no está entre los géneros preferidos por los votantes, que la consideran un género menor. Dramas, dramones, biografías de grandes personalidades, películas históricas o personajes con determinadas limitaciones físicas o mentales, son más susceptibles de impresionar a los jurados correspondientes. Aunque hay películas de muy difícil encasillamiento en un género concreto la comedia es, en mi opinión, el género más difícil, especialmente a nivel de interpretación. Son numerosas las películas dramáticas en las que un comediante nato -decidido a hacer un cambio de registro- es capaz de moverse con soltura y resultar convincente, haciéndonos olvidar que es un experto en un género muy distinto. Sin embargo, no es nada frecuente ver a un especialista en drama actuar con naturalidad en una comedia; se nota que intenta ser gracioso, ocurrente o simpático y no pasa de ser un mal imitador de otro que sí lo es (adivina quién).

En el listado anterior he añadido los nombres de las ganadoras y el título de las películas correspondientes de cada una de las nominaciones en las que Thelma Ritter no pasó de dama de honor, para que cada persona pueda sacar sus propias conclusiones. Debo confesar -y no sólo en el caso de ella- que en la mayoría de las ocasiones resulta muy difícil considerar una interpretación superior a las otras; pero hay veces que es claramente cuestionable, como en el caso de Josephine Hull, en Harvey, que tenía el principal papel femenino, de forma que no era el de actriz de reparto el apartado en el que debía haber sido nominada. Cierto es, sin embargo, que cuando una película está hecha para el exclusivo lucimiento de un o una protagonista, todos los demás componentes del reparto se convierten automáticanebte en intérpretes de soporte.

En el caso de Thelma Ritter, la lista de nominaciones que no tuvieron el galardón correspondiente es más amplia y se deben añadir: tres veces en los Golden Globe, una vez en los Emmy y cinco en los Premios Laurel. Fue en el teatro en donde la nominación se vió confirmada con el galardón: el Premio Tony de 1957 como mejor actriz en Musical, compartido con Gwen Verdon, por New girl in town. No es de extrañar, pues, que Ritter se sintiera quince veces como la dama de honor perpetua y sólo una como la novia... Hay que puntualizar que de las seis nominaciones no todas se pueden clasificar como comedias, aunque si fueron dramas todas las premiadas.

En el reparto y en el equipo técnico y artístico aparece el actor, 
coreógrafo y director Bob Fosse, que dejó la interpretación 
(Mi hermana Elena), para centrarse en su labor como director 
en cine y teatro que culminaría en películas como Cabaret.
  Una buena prueba de la amplitud de registros de Thelma Ritter.



Thelma Ritter empezó su carrera como actriz de teatro aficionado. Durante la  la primera mitad de los años 1920s de forma profesional, pero tras casarse en 1927 y tener dos hijos, Mónica y Joseph, decidió abandonar la interpretación para centrarse en su familia, hasta que en 1947 decidió regresar, ya como actriz de carácter. En sus tres primeras películas apareció sin acreditación, algo que resulta difícil de entender porque sus papeles, aunque breves, merecían ser reconocidas. Sin embargo, no es de extrañar porque en la época de los Grandes Estudios las acreditaciones de quiénes habían intervenido en la realización de una película -especialmente en los apartados de guionistas  e intérpretes-, eran difíciles de entender incluso para los propios interesados, que podían llevarse la sorpresa de no aparecer en los créditos mientras aparecían otras personas que habían hecho un trabajo menor o incluso insignificante. Las películas en cuestión fueron:
Carta a tres esposas

Miracle on 34th street
Miracle on 34th street, George Seaton, 20th Century Fox, con un larguísimo cast de intépretes sin acreditación, algunos de ellos, como Mae Marsh (coprotagonista de El nacimiento de una nación e Intolerancia con Lillian Gish) y Snub Pollard, de larga  y reconocida trayectoria años atrás. 
Call northside 777, Henry Hathaway, 20th Century Fox
A letter to three wives (Carta a tres esposas), Joseph L. Manwkiewics. En este caso, tampoco tuvieron acreditación en el cast, Mae Marsh  y Celeste Holm.

No pasaron desapercibidas sus breves intervenciones y sus siguientes papeles ya estuvieron acreditados. 

En 1950, con All about Eve, ella y Celeste Holm, sin acreditación en Carta a tres esposas un año antes, tuvieron papeles de importancia y fueron nominadas en el apartado de Actriz de reparto. En los carteles de Eva al desnudo todavía no aparece su nombre (sí, Holm), pero en las dos películas rodadas ese mismo año, Perfect strangers y I'll get by ya aparece.
All about Eve
A partir del éxito de Eva al desnudo su nombre aparece  
en los carteles a continuación de los protagonistas. 
Con The mating season llega la 2ª nominación

En los dos años siguientes hace cuatro películas y recibe dos nuevas nominaciones. Pickup on south street le fue encargada al director Samuel Fuller por el productor Darryl F. Zanuck. Fuller rechazó para el papel protagonista femenino a Shelley Winters, Ava Gardner y Betty Gable, eligiendo a Jean Peters. Thelma Ritter, que tiene un papel decisivo en la trama, canta y tararea diversas partes de la canción Mam'selle, que posteriormente fue grabada por diversos cantantes, entre ellos Frank Sinatra. La película tuvo grandes problemas con la censura por sus escenas de violencia y tuvo la oposición frontal del director del FBI, J. Edgard Hoover, que se llegó a reunir con Zanuck, que desoyó sus peticiones y apoyó a Fuller. La película participó en el Festival de Cine de Venecia y fue nominada al León de Oro, pero el premio quedó desierto.




Una película de 1951, As young as you feel es un claro ejemplo de los cambios en la cotización de un actor o de una actriz: Thelma Ritter tiene el principal papel femenino, Constance Bennett -una destacada actriz durante los 30s y 40s- aparece en un papel secundario y una promesa, Marilyn Monroe, que no terminaba de cuajar después de cuatro años de pequeños papeles, estaba a punto de dar el salto definitivo al estrellato.

El reconocimiento a su labor como actriz de múltiples registros se extendió a la TV, en donde intervino como estrella invitada en diversas series, más temáticas que de personajes y tema fijo, lo cual le permitió no encasillarse en un personaje concreto.


 Thelma Ritter, acerca de Alfred Hitchcock: 
"Si le gustaba lo que hacías, no decía nada, pero 
si no le gustaba (tampoco, pero) parecía que iba a vomitar."

Durante la segunda mitad de los 50s y el principio de los 60s intervino en algunas películas que hoy forman parte de la historia del cine y en las que fue una parte esencial, hasta el punto de que es difícil imaginar a otra actriz en su lugar. Rear window (La ventana indiscreta), Alfred Hitchcock Pillow talk (Confidencias a medianoche), MIchael Gordon, son buenos ejemplos.

 


En la última etapa de su carrera las películas destacadas y las nominaciones sin premio final fueron numerosas: A hole in the head (Millonario de ilusiones), Frank Capra, The misfits (Vidas rebeldes), John Houston, Birdman of Alcatraz, John Frankenheimer, A new kind of love, Melville Shavelson y Boeing, Boeing, John Rich

Cuenta Frank Capra en sus memorias sobre la relación Frank Sinatra, los restantes actores, Eleanor Parker, Edward G. Robinson, Thelma Ritter, Carolyne Jones, la productora y él mismo. Trascribo lo referente a Ritter: 

La última en marcharse fue Thelma Ritter, esa actriz de carácter de primera magnitud. Se inclinó, me rodeo el cuello con los brazos y susurró en mi oído: "Dígale a Robinson que va a apestar. Y yo voy a apestar, Sinatra va a apestar, usted va a apestar.¡Y la película va a apestar! Aguarde y verá". Pero Capra, hombre inteligente, de gran capacidad profesional, experto en moverse entre egos desmesurados y caracteres susceptibles, supo controlar dentro de lo posible las sensibilidades de unos y otros. La noche del primer pase previo de la película, Ritter se le acercó y rodeándole con sus brazos le susurró: "Oh, Frank... Es tan maravilloso, tan maravilloso... Me siento tan orgullosa de formar parte de ello..."
La sangre nunca llegó al río en A hole in the head:
Parker, Sinatra, Robinson, Jones, Capra y Ritter
The misfits, 1959. Ocho años después de As young as you feel
Marylin es una estrella, pero su mirada a Thelma es elocuente. 
No podía imaginar Ritter que sus compañeros morirían tan pronto.
Con Burt Lancaster, en, Birdman of Alcatraz