viernes, 12 de marzo de 2021

Buster Keaton: Potsdamer Platz (Berlín) - Sitges (Barcelona), 1930

Esta foto de Buster Keaton en Potsdamer Platz de Berlín en 1930vista en Mitocinema, me llevó a recordar cómo era la plaza antes y después de la Segunda Guerra Mundial. Se la hicieron durante las vacaciones de verano que hizo el actor a Europa en compañía de su esposa, Natalie Talmadge, su cuñada Norma Talmadge y Gilbert Roland (Luis Dámaso Alonso), pareja entonces de Norma. El grupo visitó Inglaterra, Francia, Alemania y España durante dos meses. Un matrimonio y una pareja que en cuestión de meses se separarían. Quizá pensaron, al planear el viaje, que había posibilidades de recomponer unas relaciones deterioradas. Esta foto y un pequeño cortometraje para un noticiario se tomaron durante un paseo del actor por los alrededores del hotel cercano a la plaza, en donde los cuatro veraneantes se alojaron durante cinco días. Su esposa Natalie, que no era precisamente la alegría de la huerta, no le acompañaba.

Existen numerosas fotos y  reportajes sobre su estancia en España, principalmente en Madrid, San Sebastián, Barcelona y Sitges. Al actor no le fue fácil entender porqué en España era conocido como Pamplinas. En la imagen inferior, a su derecha derecha está el compositor Frederick Hollaender (1896-1976), conocido principalmente por las bandas sonoras de Der blaue engel (El ángel azul), Berlín Occidente y Sabrina.


Visitando en Facebook las páginas de Barcelodona y de Los nanos de Sitges, administradas por Ramón Vilalta, se encuentra una detallada información sobre la visita de los cuatro a Barcelona y a Sitges, con la aportación de la jovencísima periodista Irene Polo (Barcelona, 1909-Buenos Aires, 1942), en los comienzos de su brillante, aunque lamentablemente corta, labor como periodista. Irene Polo, mujer inteligente, decidida y de gran personalidad, destacó en una época particularmente difícil. Su manera de afrontar la entrevista con Buster Keaton captó el interés del actor, que ya pasaba por una situación personal y profesional muy difícil. Keaton se mostró más relajado. Las fotos, especialmente si se sigue la serie completa en Barcelodona, son elocuentes porque, dentro de su seriedad habitual, se le notaba menos a la defensiva, por expresarlo de alguna manera.



La plaza de potsdamer no era realmente tal plaza, era más bien un cruce de calles muy transitadas, con el primer semáforo que se instaló en Europa. En la plaza y en las calles adyacentes la actividad  comercial y cultural provocaba una gran afluencia de personas a todas horas y durante cualquier día de la semana. Después de la guerra, Potsdamer Platz quedó tan arrasada como la carrera y la vida personal de Keaton después de su divorcio de Natalie Talmadge. En ambos casos, la reconstrucción sería lenta y tardaría muchos años en conseguirse. 

En el caso concreto del actor, su vida personal se estabilizó a partir de su matrimonio con Eleanor Norris en 1940. En el aspecto profesional se mantuvo en activo aunque a otro nivel. En la década de los 50s se produjo una merecida revalorización de su carrera. Buster Keaton consideraba que su mayor error profesional fue hacer caso de Joseph Schenk (productor y marido entonces de Norma Talmadge) y firmar  por MGM en 1926. En mi opinión, el principal error fue quedarse atrapado en el Clan Talmadge, formado por su suegra, Margaret Talmadge una de las primeras mamás de Hollywood, sus cuñadas y su esposa, Natalie, actriz fracasada y algo desequilibrada. Creo que sin el traumático divorcio -un verdadero expolio- hubiese sido capaz de encontrar el equilibrio entre las necesidades de la productora y su propia creatividad.

En el caso de la plaza, partida en dos por el Muro de Berlín, no recuperó parte de su antiguo esplendor hasta la caída del Muro de Berlín, que atravesaba el descampado en que se convirtió toda la zona durante cuarenta y cinco años Sin embargo, todo parecido con lo anterior se reduce a la reproducción de su elemento más significativo, que aparece a espaldas del actor en la primera foto. Creo que las fotos escogidas ayudan a darse una idea de lo sucedido en la plaza.


















viernes, 2 de octubre de 2020

BALANCE DEL CURSO 2019-2020



PRIMERA PUBLICACIÓN DE LA TEMPORADA 2020-2021

Durante este curso se ha producido el cambio de nº 1, debido al ascenso destacado de Melodramas, que desplaza a María Alba, seguida de cerca por Clark Gable & Carole Lombard y a mucha distancia por los siguientes.

En Diciembre de 2019, decidí no hacer el balance de lo publicado en el blog, como era habitual al final de cada año. Me pareció más lógico hacerlo por temporadas, como suele hacerse en la Enseñanza, el mundo del Espectáculo o, en general, en aquellas ramas que consideran el mes de Septiembre como final de una etapa y el comienzo de la siguiente. Hasta ahora había seguido el sistema habitual en periódicos y revistas: comienzo en Enero y final en Diciembre, cuando ya en la mayoría de las actividades ha transcurrido un trimestre de trabajo.

Con este nuevo punto de vista, publico el balance del curso pasado, considerado ya la novedad de considerarlo iniciado en Septiembre de 2019 y terminado en Septiembre de 2020, día arriba, día abajo. Como Blogger ha efectuado un cambio de formato que presenta ciertas mejoras (y también, ciertos inconvenientes), aprovecho una de las mejoras y utilizo su clasificación de la última temporada, tanto a nivel de lo sucedido en el último año como en el total desde la creación del blog en el año 2013, porque me ahorra bastante trabajo en la maquetación. 

Por no sé qué extraño motivo los balances que efectúa Blogger no coinciden con lo que se pueden extraer del cómputo de entradas publicadas, en los que el orden lo establece la fecha de publicación. Son pequeñas discrepancias, pero como afectan  solo al número de visitantes y no a la posición en la tabla, lo doy por bueno. En la 1ª imágen están la diez entradas más seguidas y en la 2ª, de la 11 a la 20, durante el último curso. En la 3ª y la 4ª lo mismo, pero en el global de todas las temporadas.

Los balances, con sus fechas de publicación, permite comprobar algunos aspectos significativos, tanto de la temporada recién terminada como del global de todas las publicaciones:

  1. Ha sido el curso con menor número de publicaciones, cuatro, por causas diversas.
  2. El balance parcial del último curso permite apreciar las entradas que están en alza, cualquiera que sea el año de su publicación o, incluso, tienen un seguimiento superior al que tuvieron cuando se publicaron.
  3. El balance global permite comprobar que hay entrada que se mantienen con un seguimiento contínuo y que "los Mitos verdaderos" se mantienen vivos en el recuerdo de las personas, tanto los que los vieron en el momento en que se estrenaron sus películas o, posteriormente, ya fallecidos, en reposiciones en cine o televisión. También, que no es fácil sacar del olvido o de un profundo desconocimiento de su trabajo a quienes no llegaron alcanzar el status de estrella, por muy meritoria que fuera su labor. 
  4. Con todo -y supone un motivo de satisfacción-, las dos entradas a las que he dedicado más tiempo, esfuerzo y puesto más ilusión, se mantienen entre las diez más seguidas a pesar de su antiguedad: MARÍA ALBA, 2ª y SUSAN PETERS,10ª. Y no fueron grandes estrellas: María Alba porque no tenía condiciones para llegar a ese nivel, ni lo pretendió, y en el caso de Susan porque, desgraciadamente, un terrible accidente lo impidió. 


Sobre estas líneas, del 11 al 20, último curso.
  

BALANCE GLOBAL, 2014-2020




 

 


sábado, 27 de junio de 2020

"JINX" FALKENBURG: de Barcelona a Hollywood


Eugenia Lincoln (Jinx) Falkenburg,
21/Enero/1919, Barcelona (España) - 27/Agosto/2003, Nueva York (USA).
Padres: Eugene Falkenburg, Marguerite Crooks.
Hermanos: Tom y Robert.
Esposo: John Reagan (Tex) McCrary.
Hijos: Kevin Jock McCrary y John Reagan McCrary  


PRIMEROS AÑOS: BARCELONA Y CHILE 
Nació en Barcelona, en donde su padre, ingeniero, trabajaba en Westinghouse o, más probablemente, en La Canadiense. El parto fue poco convencional: el ascensor del hotel se quedó entre dos pisos y tuvieron que sacar a su madre por la parte del techo. Los padres, personas de carácter, no se amilanaron por la situación y como Jinx tenía prisa por salir no hubo problemas. En todo fue precoz: a los 18 meses ya era una experta nadadora y lo de aprender a leer y escribir, fue igual de rápido. Hacia 1923 y por motivos profesionales la familia se trasladó a Chile. Estudió en el Santiago College y ganó varios campeonatos de natación con el club Stade Francais. Estuvieron alrededor de 10 años hasta 1933 en que a causa de un golpe de estado, seguido de sucesivas revoluciones y contrarevoluciones, tuvieron que abandonar el país y cuanto poseían.

CALIFORNIA
Su padre empezó a trabajar en la compañía de aguas de Los Ángeles. Su madre compaginaba la casa, el deporte y la educación y entrenamiento de Jinx y los dos hermanos pequeños, con una intensa vida social y una incipiente dedicación al trabajo de mamá de futura estrella. Marguerite fue lo que hoy se conoce como una emprendedora y entre las dos montaron en 1941, en uno de los dos garages de su residencia en el boulevard Caluenga de Hollywood, un estudio acondicionado para exhibir y vender géneros de lana en exclusiva de la fábrica de telares Tillet de Taxco (México). El éxito fue total, según explicaba con pelos y señales, María Fernanda Altamira, corresponsal de Ecran en Hollywood. La revista consideraba chilena a Jinx y era frecuente la publicación de reportajes y fotografías. 
 
PADRES E HIJOS 
Los años dejaron claro que Eugene y Marguerite fueron unos padres muy competentes. Jinx siempre fue fiel a sus tres patrias, como decía ella, Barcelona, Chile y Estados Unidos y en entrevistas decía, a propósito de su niñez y adolescencia como, empezada al pie del Tibidabo y continuada en las estribaciones de los Andes.

Jinx ganó campeonatos de natación de juveniles
y su madre, de tenis amateur en Chile y Brasil


Tom, Jinx, Eugene, Marguerite y Bob, campeón en Wimbledon en 1948
Estudió en la escuela pública Hollywood High School y toda la familia se inscribió en el East Side Tennis Club. Jinx fue entrenada primero por su madre, Marguerite Crooks, y posteriormente, por profesionales. Siendo junior su nivel le permitía jugar en campeonatos senior. En un campeonato conoció a la actriz Paulette Goddard, que se rumoreaba que se había casado con Charles Chaplin, relación facilitada por conocer a la escritora y guionista Anita Loos (Los caballeros las prefieren rubias), buena amiga de Chaplin. La amistad se extendió a sus familias, que las acompañaban en los desplazamientos a otros clubs y duró toda la vida.
1947. Jinx visita a Fred McMurray y Paulette Goddard en un rodaje

La madre de Jinx advirtió desde el primer momento su facilidad para aprender,  capacidad de concentración y autodisciplina. Su vitalidad, carácter extrovertido, fotogenia y simpatía eran los complementos perfectos. El club era frecuentado por cineastas, diseñadores, publicistas, fotógrafos, escritores y exiliados de muy diversas profesiones, que se habían instalado en California huyendo del terror nazi. Allí la descubrió un cazatalentos de Warner Bross, que le ofreció un contrato para trabajar en las versiones españolas de películas rodadas simultáneamente en varios idiomas, aunque con un equipo técnico y artístico adaptado a las necesidades de cada país. Como Jinx aparentaba más años de los que tenía, pudo interpretar personajes adultos en Rosa de Francia, 1935, de Fox Corporation, dirigida por Gordon Wiles y El carnaval del Diablo, 1936, de Grand National Pictures; dirigida por Crane Wilbur, en ambos casos en papeles secundarios pero destacados.
El tenis pasó a un 2º plano y solo participó en campeonatos oficiales esporádicamente

COVER GIRL Nº 1
Empezó en el mundo de la publicidad casi simultáneamente. El fotógrafo Paul Hesse la escogió como modelo de portada para el número de Julio de 1937 de la revista The American Magazine. En solo unas semanas recibió ofertas de numerosas publicaciones. De común acuerdo con sus padres decidió dejar los estudios y dedicarse profesionalmente a la publicidad y al cine. 

Paul Hesse
Poses en el suelo. Un cuerpo escultural, disciplinada, optimista y fotogénica: la modelo ideal
En 1938 fue portada de 33 revistas de alcance nacional, entre ellas Life, Post y Look e innumerables de carácter local. En 1940 ya era la cover-girl mejor pagada e indiscutible nº 1 y fue escogida en 1941 como la primera Miss Rheingold por la popular marca de cervezas. De Jinx diría Hesse posteriormente: es la personalidad más encantadora y vital que he tenido el placer de fotografiar. Un encuentro casual en un hospital, con Al Jolson (El cantor de Jazz, 1927, 1ª película sonora), le permitió intervenir en el Shubert Theatre de Broadway en el musical, Hold on to your hats
LIFE le dedicó portadas y extensos reportajes
1941, foto de A.L: Whitey Schafer con un fondo de fotos de Jinx

CINE
Entre 1939 y 1945 participó en numerosas películas de Serie B, principalmente en los Estudios Columbia, en films musicales o de aventuras, como Two señoritas from Chicago, Lucky legs, Sweet heart of the fleet o Nine girls. Su intervención en el film Cover Girl fue en calidad de máxima exponente de las modelos de portada, dado que seguía siendo la nº 1 y el ejemplo que se suponía que debía seguir el personaje protagonizado por Rita Hayworth, una aspirante a cover-girl, que sueña con conseguirlo ante la inquietud de un atribulado novio y manager, Gene Kelly.
Jinx, Gene Kelly y Rita Hayworth en Cover Girl. De la serie de fotos
publicitarias se escogió una en la que a Rita  no se le notaba la papada. 
En el cartel, una pose típica de Jinx en el suelo y el cabello suelto, 
imitada después por muchos fotógrafos para sus modelos.




1941.Presentación de Saludos amigos, de Walt Disney
entre Mona Maris, actriz argentina, y Jinx,
GUERRA Y POLÍTICA
Durante la 2ª Guerra Mundial, Jinx intervino en numerosos espectáculos para las tropas en el Frente del Pacífico. Además de jugar partidos de exhibición con otros tenistas o con combatientes, intervino activamente en los espectáculos musicales como cantante, animadora y presentadora del resto de los invitados. Es posible que en este momento empezara a ver, dada su buena sintonía con los espectadores y su capacidad para conducir los espectáculos, que reunía condiciones para ello. La opinión favorable de Tex McCrary, organizador de las giras, debió ser determinante. McCreary supo calibrar a la perfección la diferencia que había en la forma con que ella captaba la atención del auditorio y la mantenía sin que decayera, comparado con la mayoría de los profesionales que la acompañaban en las giras. La relación entre ellos se fue haciendo más íntima y meses después contrajeron matrimonio.
1942. Hospital Corona Naval. El Cabo Greeves utiliza la muleta 
para mostrar como utilizó una ametralladora contra los aviones
 japoneses en Pearl Harbour. Detrás Rita Hayworth y Jinx, 
que se implicó plenamente para colaborar en el esfuerzo bélico.






Tex McCrary, periodista, relaciones públicas y publicista, estaba muy ligado al Partido Republicano. Su opinión fue esencial para convencer al general Eisenhower de que la posibilidad de derrotar a Adlay Stevenson en las elecciones de noviembre de 1951 era real. Era uno de esos personajes voluntariamente en un segundo plano en política, al que se le encomendaban misiones diplomáticas discretas. Participó activamente con Jinx en sucesivas convocatorias electorales, para Eisenhower y Nixon. En 1954 Jinx fue nombrada directora de la división de mujeres del Partido Republicano. 

Buscando el nombre de Jinx en la Hemeroteca de La Vanguardia sólo aparece con motivo de su visita a Barcelona en compañía de su esposo, Tex McCrary, el 29 de Julio de 1951. Dado el historial de McCrary en misiones diplomáticas y la implicación de Falkenburg en política, considero muy probable que fuera una visita de tanteo político, con dos aspectos significativos: 

a) Consultar el apoyo a la candidatura de Eisenhower entre las fuerzas de ocupación y delegaciones diplomáticas y comerciales norteamericanas en Europa, ya que visitaron varios paises. b) Dado que España seguía sometida a boicot, Tex y Jinx comentaron durante la entrevista la posibilidad de hacer cambios en las relaciones entre los dos paises, anunciando la próxima visita del General Vandenberg para impulsar nuevas relaciones económicas. 
Los acontecimientos dejan claro que los dos aspectos dieron el resultado que se buscaba: Seis meses después, en Enero de 1952, Barcelona recibía la primera visita de la VI Flota y Eisenhower ya era presidente. Era el principio del desbloqueo. En un plano anecdótico, en 1953 Luis García Berlanga satirizó el acontecimiento en Bienvenido, Mr. Marshall, y en otro todavía más anecdótico, en esos años y en una agencia de viajes de Barcelona de la zona Pº de Gracia y alrededores, a un niño de 11 años -aquí, un servidor- le dieron, en su condición de coleccionista habitual, el folleto de 20 páginas que había sobrado de los que se entregaron  a los miembros de la VI Flota para que se informaran sobre la ciudad. ¿Editarlo, sería una iniciativa de Tex McCrary, que se las sabía todas?

Hubiera quedado muy bien una página 
con algo parecido a lo del anuncio de Clairol:  
"Jinx says: I was born in Barcelona!"

PERIODISMO
Acabada la guerra y con el país camino de recuperar la normalidad el desarrollo de la televisión provocó que las productoras de cine empezaran a tener dificultades. Jinx era consciente de sus limitaciones como actriz y de que su carrera cinematográfica había dado de sí cuanto cabía esperar. Vio con claridad que su futuro estaba en la Radio y en especial en la Televisión, pero como presentadora y entrevistadora. McCrary y ella crearon un tipo de programas –conocido como Talk-show– que con el tiempo ha sido imitado infinidad de veces en emisoras de todo el mundo. Su facilidad para comunicarse y atraer el interés del publico y de las personas entrevistadas, fuesen famosas o no, le permitió adaptarse sin problemas a ambos medios y acceder a cualquier tipo de personaje, con temas particularmente controvertidos que otras cadenas preferían soslayar. Eran programas de alcance nacional, como Hy Jinx! en radio o At home en TV. A principios de los 50s tenían dos programa de radio, uno de TV y una columna en el New York Herald Tribune.
La relación entre Eleanor Roosevelt y Jinx fue frecuente y muy cordial

Jinx y Tex, radio, televisión, prensa y política
 

Con Grace Kelly, la novia, navegando hacia Mónaco.
Jinx la aconsejó en sus inicios de modelo en NYork a finales de los 40s
EL Debate de la Cocina. Nixon (vicepresidente) y Krushchov.
Al fondo a la izq, Jinx. A la derecha El inexcrutable Brezhnev
Con Glenn T. Seaborg, Premio Nobel de Química en 1951
FAMILIA
Da la impresión de que a su manera, nada convencional, fueron unos padres aceptables, dadas sus diversas profesiones y la intensidad con la que las vivieron.  
Formaban un matrimonio en el que el trabajo constituía la parte principal, con una notable participación en la política y la vida social, de forma que la vida familiar quedaba en un segundo plano. Estando ambos en ciudades distintas, se cuenta una anécdota que es particularmente reveladora. Sucedió durante una de las habituales conversaciones telefónicas sostenida entre ellos cuando estaban alejados por motivos profesionales:

Tex: Querida, ¿cómo están los niños?
Jinx: ¿Los niños? Pensaba que estaban contigo.


RESUMIENDO
Creo que la fascinación que Jinx producía en su tiempo y que perduró hasta su retirada, no era fruto de unas circunstancias o modas puntuales sino de lo que los franceses definen como la joie de vivre. Una manera de ser que contagiaba a quienes la trataban personalmente y que transmitía también a través de las fotos, las películas, la radio, la televisión, la publicidad o en el contacto casual y rápido con quienes se le acercaban. Como ocurre con la actriz Doris Day, es difícil encontrar una foto en la que no se refleje su optimismo y haga sentir que es capaz de afrontar cualquier situación por complicada que sea, sin perden el ánimo. En un lenguaje coloquial, diría que era una personas que se hacía querer, sin premeditación. Era así.

La maravillosa foto de John Florea, con Gertude "Gussie" Moran y Jinx, 
recoge con total fidelidad su contagiosa alegría de vivir. La gente lo captaba.
La cantidad de “fans” que tenía llegó a ser superior a la de la mayoría 
de las grandes estrellas de cine de su época.