domingo, 16 de abril de 2017

DEBORAH KERR: LA ETAPA INGLESA



INTRODUCCIÓN

Este trabajo no es un estudio profundo de su carrera o de su vida; es, más bien, un recuerdo de su trayectoria, de su rápido ascenso después de su primera y breve intervención en Contraband, Michael Powell, 1940 -con sus escenas suprimidas en el montaje-, hasta llegar a las últimas interpretaciones. Está dividido en tres partes:

1. 1941 - 1947: La etapa inglesa.
2. 1947 - 1960: Primeros años en Hollywood. Los grandes éxitos de su carrera.
3. 1961 - 1986: Continuidad hasta 1970 y trabajos aislados hasta su retiro en 1986. 


PRIMERA PARTE: LA ETAPA INGLESA, 1941-1947
Después del frustrante debut en 1940, el verdadero se produjo en 1941, en un papel secundario pero decisivo para su carrera, en Major Bárbara, dirigida y producida por Gabriel Pascal e interpretada en sus principales papeles por Wendy Hiller, Rex Harrison, Robert Morley y Robert Newton. Dos detalles importantes acerca de este film: el montaje lo hizo David Lean y se rodó en circunstancias muy difíciles durante los bombardeos de Londres por la aviación alemana en 1940El fracaso de la ofensiva aérea alemana -la denominada Batalla de Inglaterra- hizo que el rodaje de películas no fuera tan peligroso a partir de 1941, aunque siguiera siendo complicado por la dedicación casi total de la industria al esfuerzo para ganar la guerra.  En 1944, con el lanzamiento de las bombas volantes V-1 y V-2 el peligro volvió a estar presente pero ya era cuestión de meses que Alemania se rindiera.

El final de la guerra no supuso ninguna mejora para la industria cinematográfica inglesa. Las medidas gubernamentales de protección de la industria y las trabas a la importación de películas americanas, a fin de favorecer las producciones inglesas, hizo que las productoras de Arthur Rank y Alexander Korda iniciaran proyectos de mayor envergadura, a imitación de las producciones de Hollywood. Pero el público inglés siguió prefiriendo las películas americanas, con sus intérpretes predilectos -muchos de ellos ingleses-, así que el Gobierno dio marcha atrás ante el boicot de los Grandes Estudios, MGM. Paramount, Warner, etc. Rank y especialmente Korda, se vieron en apuros porque las taquillas no respondieron en la medida que esperaban a unas inversiones tan grandes. Hábiles negociadores, pronto llegaron a acuerdos con las productoras americanas, con la distribución de las producciones propias en Estados Unidos  y la participación en las filiales, como la de MGM, en Inglaterra. 

Korda, había intentado la aventura americana a finales de los 30s, instalándose allí con su familia -estaba casado entonces con la actriz Merle Oberon-, pero no se sentía a gusto en un ambiente que encontraba pueblerino, con "poca clase, y en el que, por otra parte, no era valorado como se esperaba. Llegó a ser accionista mayoritario de United Artist e incluso tuvo la oportunidad de hacerse con el control de la compañía, pero no quiso involucrarse en un proyecto complicado -dada la situación financiera de la compañía- que le hubiera obligado a trabajar a tiempo completo y en Hollywood, que detestaba. United Artist, estaba muy lejos de ser la compañía que fundaron Charles Chaplin, David W. Griffith, Mary Pickford y Douglas Fairbanks, desvinculados ya de ella. Regresó a Inglaterra, continuando una carrera llena de altibajos pero absolutamente apasionante, de la que da una idea muy clara la obra "Vidas encantadoras", escrita por su sobrino Michael Korda, que conservo en una edición de Lasser Press Mexicana, 1980.

Hollywood la espera...
Será el tema de la segunda etapa de su carrera

Déborah Kerr hacía tiempo que interesaba a las productoras americanas y con muy buen criterio decidió dar un giro a su carrera, siguiendo el camino que habían recorrido muchos colegas en años anteriores y seguirían otros, de forma regular, en los posteriores. En los años 1930s eran tan numerosos los cineastas ingleses que se los llegó a denominar, La Colonia Inglesa de Hollywood. El actor Boris Karloff, preguntado por la denominación, contestó de forma irónica algo así como, "Tanto como Colonia... Digamos que había muchos ingleses por allí". Daba a entender que se movían en círculos cerrados, de amigos, por afinidades, pero en los que cada grupo no estaba en contacto con los otros más que de forma ocasional. De hecho, muchos de ellos no añoraban su país de origen y no tenían la más mínima intención de regresar a él como no fuese por algo concreto, ya que se sentían muy a gusto en el clima de California, plenamente integrados en el ambiente y contentos con el nivel de vida adquirido. Tanto es así que muchos se nacionalizaron.

Algunas de las primeras películas de Déborah Kerr se estrenaron en Estados Unidos concluida la guerra, así que la incorporación al cine americano fue natural y oportuna. Es significativa la portada de Time, en Febrero de 1947, cuando estaba en fase de preparación su primera película americana. La categoría de las películas y los compañeros de reparto que se le asignó desde el primer momento -Clark Gable, Spencer Tracy o Walter Pidgeon- son una prueba evidente de que MGM confiaba plenamente en sus posibilidades.



El listado de películas de la etapa inglesa permite apreciar la progresiva importancia de productoras, directores y compañeros de reparto -que llega a encabezar- conforme pasan los años, así como la progresiva incorporación de las productoras americanas, fuese en la producción o en la distribución de las películas en Estados Unidos. 


  • Contraband, 1940, Michael Powell.
  • Major Bárbara, 1941, Gabriel Pascal.
  • Love on the dole, 1941, John Baxter. BNFC.
  • Penn of Pensylvania, 1942 Lance Confort. BNFC.
  • Hatter's Castle, 1942, Lance Confort.
  • The day will dawn, 1942, Harold French.
  • The life and death of colonel Blimp, 1943, Michael Powell y Emeric Pressburger.
  • Perfect strangers, 1945, Alexander Korda (MGM).
  • I see a dark stranger, 1946, Frank Launder.
  • Black narcissus, 1947, Michael Powell y Emeric Pressburger. J.Arthur Rank (MGM).


Major Bárbara,protagonizada por Wendy Hiller,
con Kerr en un papel destacado

Love on the dole. Ya es protagonista.

James Mason empieza a tener papeles destacados

The day will dawn

En la parte inferior izquierda aparece el logotipo del hombre
que golpea el gong, futura seña de identidad de la productora RANK
Colonel Blimp fue un impulso definitivo a su carrera


El cartel en Estados Unidos de Vacation from marriage.
El protagonista es Robert Donat (oscar 1939, Adiós, Mr. Chips).
Produce y dirige Alexander Korda, pero el futuro está en MGM


I see a dark stranger, con Trevor Howard, el recordado
intérprete de Brief encounter, 1945, David Lean


La última y recordada película de su primera etapa.
El lanzamiento definitivo de Jean Simmons

Algunas fotos de aquellos años
















sábado, 7 de enero de 2017

BAMBI Y YO




Nacidos el mismo año
Bambi el 13 de Agosto y yo un poco antes, el 15 de Mayo. Tardamos en conocernos; casi ocho  años y fue con motivo de su presentación en Barcelona en 1950. Así que en este 2017 que comienza cumpliremos 75 años, si a mi no me aguan la fiesta... 

Como se puede observar en la imagen siguiente, a las pocas semanas del nacimiento, su madre se sentía orgullosa y Bambi se sentía la mar de bien, querido, protegido y, probablemente, a punto de dormirse después de haber sido alimentado.


La ternura con que la madre le contempla es similar a la de 
cualquier madre, sea en el reino de los racionales o de los 
irracionales. Es evidente que Walt Disney y sus dibujantes 
además de plasmar con fidelidad los movimientos de los animales 
supieron reflejar la ternura de una madre orgullosa de su hijo
Recuerdos entrelazados
de la película, de quienes intervinieron en ella y del autor del trabajo

Bambi debía ser en principio el segundo largometraje de Walt Disney, después de Blancanieves y los siete enanitos (1937), pero las grandes dificultades técnicas y artísticas para solventar la animación de los diversos personajes y hacer que sus movimientos parecieran reales, así como el coste de la producción, retrasaron el proyecto cinco años. por otra parte, los comienzos de los 40s fueron muy complicados por las reivindicaciones salariales, a pesar de que los sueldos en los estudios Disney eran los más elevados dentro de su categoría. La información de Wikipedia es bastante completa tanto en este apartado como en los restantes. 



En las fases de pre-producción y de realización Walt Disney
llenó el Estudio de Bambis de diferentes edades, para que
tanto él como el resto de dibujantes captaran la forma
de moverse de los animales a fin de que resultaran naturales.
Algunos de los movimientos fueron particularmente difíciles
A causa de la Segunda Guerra Mundial y -a su conclusión-, el posterior bloqueo por parte de los Aliados, las producciones de Hollywood a España llegaban con notable retraso. Así, a mis padres les dio tiempo de llevarme al estreno en Barcelona en 1950, a una edad a la que ya no era tan niño como para no saber valorar que aquella película de dibujos animados era diferente: bastante más realista de lo habitual en ese tipo de producciones dirigidas a un público infantil. Mis lágrimas, junto como las de muchos niños, corrieron a raudales por mis mejillas porque dejaba claro que la vida podía ser muy difícil y la muerte de los seres queridos o la destrucción de la Naturaleza era algo real. En mi pasado de espectador de cine Bambi es una película inolvidable, más que cualquier otra de dibujos animados e, incluso, de la mayoría de otros géneros. 





LOS REYES DE 1951
Unos meses después del estreno los Reyes Magos me trajeron el álbum de cromos de la película y varios sobres para empezar ese mismo día a rellenarlo. El kiosco de la esquina de C/Muntaner-C/Rosellón, justo enfrente del Colegio de San Miguel, fue mi punto de compra principal de sobres, pero cuando empezaron a repetirse los cromos amplié el radio de acción, a los de Aribau-Córcega y Aribau-Provenza. Pensaba que el cambio de puesto de venta podía hacer que el contenido de los sobres fuera algo diferente, como si unos kioscos pudieran tener cromos que otros no tenían. Incluso le decía el kiosquero: "Démelos salteados", como si el hecho de no darme los sobres consecutivos del paquete que tenía, asegurase una mayor probabilidad de que fueran diferentes.




Portada, 1ª página y contraportada
 Con el tiempo el kiosco de Aribau-Provenza se convertiría en mi preferido porque tenía muchas más publicaciones que los otros dos. El propietario era Alfonsoun hombre dinámico, emprendedor y muy cordial, al que se le podía pedir cualquier ejemplar atrasado de lo que fuera con la convicción de que si era posible, lo iba a conseguir. Su kiosco se parecía más a uno Las Ramblas que a uno de barrio.  Debía estar en la treintena en esa época. Faltaban varios años todavía para que yo descubriera que los domingos por la mañana, en el Mercado de San Antonio o en la Plaza Real, se podían intercambiar con otros críos los cromos repetidos. Cuando lo supe ya se me había pasado la época de coleccionarlos. 

.Muntaner-Rosellón .Aribau-Córcega .Aribau-Provenza

El hombre de los Fondos 
El pasado 30 de Diciembre falleció Tyrus Wong a la edad de 106 años. Fue pintor, dibujante y diseñador, entre las diversas facetas artísticas que desarrolló a lo largo de su vida. La noticia se publicó en diferentes medios de comunicación de todo el mundo. Al hacer la reseña se hacía hincapié en su aportación a la creación de la película de dibujos animados Bambi, producción Walt Disney de 1942 y al tardío reconocimiento de la productora a su trabajo en el film. 






En algunos casos las informaciones daban la impresión de considerar a Wong poco menos que la parte fundamental en la creación y desarrollo de la película. Su aportación fue muy importante, principalmente en la creación de los fondos, que es como aparece acreditado en la ficha técnica. Parece evidente, no obstante, dada su notable capacidad como artista creativo y su enorme sensibilidad, que su opinión debió ser tenida en cuenta en otros apartados, pero de ahí a considerarlo poco menos que el padre de la criatura media un abismo. 

LOS PADRES DE BAMBI
El padre literario de Bambi fue el escritor Felix Salten y el padre artístico, Walt Disney. Disney, como todos los grandes creadores situados en un nivel superior de inteligencia, creatividad y capacidad para plasmar sus sueños en realidades concretas, fue mucho más lejos a lo largo de su carrera profesional. Era un productor creativo nato, capaz de aunar fuerzas, talentos, capacidades artísticas y económicas. Creó a su alrededor un imperio artístico y empresarial. Se podría decir que la faceta de dibujante se le quedó pequeña; su enorme creatividad y visión de futuro iba más allá; de ahí que los primeros cortometrajes del inicio de su carrera pronto se convirtieron en largometrajes cada vez más ambiciosos. A principio de los años 1950s ampliaría su campo de producciones a los documentales, como The living desert (El desierto viviente), 1953 las películas de personajes reales, la primera de las cuales fue La isla del tesoro, 1950. En los 1955 se inauguró Disneyland, con su propio ferrocarril. Previamente había visitado los que existían en otras partes, pero los encontró mal organizados, sucios y muy lejos de lo que tenía en perspectiva. En la década del los 60s Disney era un coloso de la industria del cine y del entretenimiento.

EL DOBLAJE
Bambi supongo que se dobló en Argentina, ya que el director de doblaje fue el cineasta Luis César Amadori y los intérpretes también. Como dato anecdótico, Narciso Ibañez Serrador, entonces un niño, dobló al conejo Tambor. Recuerdo que mi madre recordaba haber visto en teatro a la actriz argentina Pepita Serrador -madre de Chicho Ibañez- pero no a su esposo Narciso Ibañez Menta, quizá porque en esa época ya se habían separado. Los tres hicieron gran parte de su carrera en Argentina, tanto en cine como en teatro, pero pepita Serrador actuó con gran frecuencias en teatros españoles durante la década de los 50s, mientas que padre e hijo y continuaron su carrera en España a partir de la segunda mitad de los 60s.


Chicho Ibañez Serrador con su madre, Pepita Serrador,
y su personaje en la versión en castellano, Tambor (Thumper)
Felix Salten es el verdadero padre de Bambi.
Nació en Budapest (Hungría) en 1869 y falleció
en Zurich (Suiza) en 1945. Salten, judío, emigró a Suiza
huyendo de los nazis, que habían prohibido sus obras.
Escribió novelas, ensayos, artículos para periódicos
y revistas, guiones de cine... Sin embargo, su obra más
conocida sigue siendo Bambi, cuyos derechos
para el cine vendió en 1933



domingo, 18 de diciembre de 2016

MARSHA HUNT 99


Dentro de unos meses, MARSHA HUNT cumplirá 100 años. La noticia aparecerá en casi todos los medios de comunicación. Muchas de las informaciones estarán confeccionadas de prisa y corriendo, mirando Wikipedia para ver de quién se trata y qué hizo, o directamente y sin ningún escrúpulo, copiando lo que ha escrito otra persona, sea a través de su conocimiento de la actriz o de su propia labor investigadora. Otros trabajos estarán hechos a conciencia y con conocimiento real de la persona; sea dicho conocimiento reciente o venga de antiguo. Cualquier posibilidad es algo habitual y que se da tanto en medios de comunicación importantes o prestigiosos como en los de escasa difusión. Se dirá que fue actriz de Cine y Televisión, activista, que cayó en desgracia, que es la última superviviente de la Edad Dorada de Hollywood... Habrá quien comentará que iba en el grupo que viajó a Washington (se enterará en ese momento) con Humphrey Bogart, Lauren Bacall, John Houston, grandes luchadores, personalidades con carácter en cualquier circunstancia, que defendieron a sus compañeros acusados en la Caza de Brujas de finales de los 1940s y principios de la década siguiente… Bla, bla, bla



Sí, sí, todos regresaron a Hollywood, pero Bogart, Bacall y Houston, entre otros, siguieron trabajando —The african queen (La reina de Africa), 1951—, mientras Marsha Hunt siguió… pero opinando lo mismo que en el viaje de ida a Washington y fue a parar de cabeza a una Lista Negra y al ostracismo durante varios años, como otras personas que no renegaron de sus principios.

Mientras llega el momento de celebrar el acontecimiento, me adelanto un poco al aniversario y coloco aquí unas fotos de esta extraordinaria mujer. De su "antes" y de su "después reciente", en donde se puede comprobar que hay personas que con el paso de los años no pierden ni un ápice de su encanto personal y de su atractivo, sin necesidad de perder la cabeza y convertirse en alguien irreconocible.






 MARSHA HUNT es una persona de convicciones firmes y con coraje sobrado para defenderlas, cualesquiera que fuesen las consecuencias que pudieran acarrearle. Recordando las palabras de la escritora Frederica Sador Maas dedicadas a quienes le hicieron la vida muy difícil, Marsha también podría decir:

“Estoy viva y coleando y, bueno, hijos de puta, estáis bajo tierra mientras yo he vivido hasta los 99”.  

Sin embargo, a pesar de lo pasado, en Enero de este mismo año decía en una entrevista:

"Creo que soy, sin lugar a dudas, la persona más afortunada que he conocido".

Así es ella, camino de los 100.